Viajar al Casanare, Un Safari mágico en el corazón de los Llanos

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Descubir el Casanare fue una experiencia increíble para nosotros. Esta es una región menos conocida y explorada de Colombia pero nosotros teníamos muchas ganar de conocerla y la verdad que no nos defraudó

En este artículo te contamos como nos fue en esos tres días de inmersión en los paisajes y la cultura llanera del Casanare, en el que estuvimos acompañados de un súper guía : Geiler !

Viajar en el Casanare : un safari Llanero

Que hacer en el Casanare

Visitar Casanare, Un Safari mágico en el corazón de los Llanos
Chigüiro

Es bien sabido que Colombia tiene una gran diversidad en lo que se refiere a los paisajes, las culturas y las tadiciones que la componen.

La región de los llanos es ciertamente una de esas regiones en donde el paisaje y la cultura son bien específicos y totalmente diferentes al resto del país. Estando aislada por mucho tiempo por falta de vías y de infraestructura, la región de los llanos ha desarrollado una identidad propia. Allí se pueden ver tradiciones marcadas por influencias varias y un abundante patrimonio natural.

Durante los tres días de nuestro viaje en el Casanare, nuestro guía Geiler nos llevó a conocer tres Hatos al rededor de las ciudades de Trinidad y San Luis de Palenque: el Hato Berlín, el Hato las Gaviotas y el Hato los deseos. A lo mejor te preguntarás lo que es un Hato… Pues te lo explicamos más adelante.

Observación de la fauna

Después de esa experiencia entendimos mejor por qué esos tres días estaban macados bajo la etiqueta de « Safari Llanero ». Esto hace referencia a la posibilidad de observar los animales libres y en su hábitat natural.

A decir verdad, conocíamos un poco de la cultura del llano gracias a nuestro gusto por la música llanera, y a que nos gusta investigar sobre las culturas a donde viajamos, pero realmente lo que más nos sorprendió fue la impresionante cantidad de fauna salvaje que es posible observar en el Casanare:

  • Chigüiros
  • Caimán de anteojos, Iguanas, Tortugas de agua
  • Hormigueros
  • Monos aulladores
  • Venados
  • Garzas, Ibis rosados, Espátulas rosadas
  • Tucanes, Tecolotes llaneros, Martines pescadores, Colibríes, Cardinales,
  • Etc. etc.

El Casanare, ¿Un destino para quién ?

Un viaje al Casanare, es una ocasión para ser testigo de una riqueza cultural y natural realmente excepcional. Así que para responder a la pregunta podemos decir que el Casanare es un destino :

  • Para todo el mundo: Es una región segura y sin peligros donde puedes ir solo, en pareja, con amigos o familia.
  • Para los amantes de la naturaleza y de los animales: Como viste en las fotos la diversidad de la fauna es impresionante
  • Para los amantes de los caballos: Es la oportunidad de entregarte a tu pasión en una región en donde el caballo ocupa un lugar privilegiado
  • Para los amantes de la fotografía animal: es verdaderamente un pequeño paraíso.
  • Para los amantes de los encuentros culturales: ¡charlas, música, danzas, tradiciones, todo en un solo lugar!

Además si te acompaña un buen guía, la experiencia será aún mejor! En nuestro caso, podemos decir que Geiler es realmente un amor de guía. Rara vez nos hemos sentido tan mimados durante un viaje y rara vez hemos tenido que tratar con alguien tan apasionado por su tierra y dedicado…

Aprendimos muchpisimo de él, pero sobre todo fue capaz de transmitirnos el amor por su tierra y su deseo de que los viajeros vengan y descubran este Casanare que tiene tanto que ofrecer. ¡ Así que le prometimos que vendrías a verlo pronto ! 😉 Si te animas puedes contactarlo a través del siguiente formulario.

Contactar nuestro aliado local para viajar en el Casanare

Programa de nuestro Safari Llanero

Geiler nos lo había dicho: «ya verán, cada Hato est realmente único. Cada uno tiene sus propias partucularidades, su propio universo, sus paisajes y su ecosistema» y como te immaginarás, tenía razón.

Día 1 – Hato Berlin

Por la mañana

  • Vuelo Bogota – Yopal con Easyfly
  • Llegada a Yopal cerca del medio día.
  • Viaje en 4×4 hacia el Hato Berlín junto con Heiler, nuestro guía, y Jesús, nuestro conductor
  • Almuerzo en el Hato Berlín (Trinidad)

Tarde

  • Siesta
  • Pequeña caminata para ver la fauna local
  • Paseo en canoa para admirar el atardecer y ver las garzas reunirse en su árbol favorito.
  • Noche en San Luis de Palenque

Día 2 – Museo El Llanerazo & Hato Las Gaviotas

Por la mañana

  • Viaje en Lancha sobre le rio Pauto hasta la Casa Museo El Llanerazo
  • Rencontre avec Seudiel “El Llanerazo” y encuentro con la cultura llanera
  • Almuerzo con Seudiel

Tarde

  • Viaje en 4×4 hasta el Hato Las Gaviotas (San Luis de Palenque)
  • Paseo a caballo por las sabanas inundables para adentrarse en un “Garcero” y observar sus miles de garzas
  • Regreso a la finca con el atardecer
  • Noche en San Luis de Palenque

Día 3 – Hato Los Deseos

Por la mañana

  • Encuentro con músicos locales
  • Viaje en 4×4 hasta el Hato Los Deseos (Trinidad)
  • Almuerzo en el Hato Los Deseos

Tarde

  • Siesta
  • Paseo a caballo a través de los campos y avistamiento de la fauna local
  • Viaje a Yopal
  • Noche en Yopal

El Llanero : el cow-boy colombiano

Viajar en el Casanare

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Seudiel, el Llanerazo

La ganadería ha sido siempre la principal actividad en la región del Casanare. Los ganaderos colombianos han invertido en estas inmensas llanuras para construir gigantescas fincas de varias miles de hectáreas llamadas Hatos.

En estas inmensas extensiones, el caballo es el principal instrumento de trabajo para recoger y reagrupar el ganado. Sombrero, camisa, jeans, lazo y botas constituyen la pinta tradicional del llanero.

En esta región la tradicón es muy importante y regularmente se organizan concursos de todo tipo para designar a los mejores llaneros de la región: rodeos, concursos de manejo del lazo, “coleo”, que consiste en tener que agarrar una vaca por la cola y luego lograr que caiga, bailes y música tradicional, cantos de vaquería, etc. Hace algunos años, se realizaba un concurso para elegir al “Gran Llanerazo” un llanero experto en todas y cada una de las tareas y las artes llaneras. ( Hoy en día ya no existe este concurso pues los costos son muy altos por la logística que implican)

Tuvimos la suerte de conocer a Seudiel, el “llanerazo” ganador de uno de esos concursos en 2010, un concurso que en su momento duraba 15 días en donde literalmente todo el trabajo de la finca o trabajo de llano, como se le llama allí, era una prueba en sí misma. Ademas de cantar, bailar, cocinar, fabricar los muebles y los elementos para arriar el ganado.

Hoy Seudiel se dedica a mantener la tradición llanera a través de su “casa-museo” donde comparte los conocimientos y tradiciones que ha aprendido desde niño y que con la llegada de la modernidad tienden a perderse. Podríamos decir que es un guardián de la tradición llaneram y tu también puedes ir a visitarlo!

Seudiel hizo con sus propias manos una reconstrucción de todo lo que era específico de los Hatos tradicionales con el fin de guardar la memoria. Pero lejos de un polvoriento museo, es su lugar de vida, donde recibe a los viajeros alrededor de una comida y relatos sobre la cultura llanera, sus historias y anécdotas. ¡Es realmente apasionante!

Nuestra visita terminó con una demostración de la maestría del jinete llanero, que debe saber cruzar un río con su caballo para guiar al ganado. Seudiel cabalga descalzo y sobre el lomo desnudo de su caballo, sujetado por una simple cuerda y así no más baja al río. Lo atraviesa nadando, conduce su fiel corcel como un maestro y vuelve a subir orgulloso de sí mismo como si nada hubiera pasado. Así escrito parece normal, pero hay que verlo pues es ¡ realmente impresionante!

Los Hatos

Viajar en el Casanare

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Hato Los Deseos

En un principio un Hato era una finca ganadera con un área de más de 1000 hectáreas y con más de 250.000 cabezas de ganado… ¡escuchaste bien!

Debido a la ausencia total de construcción y de presencia humana, los Hatos han actuado como enormes reservas naturales y a menudo poseen una asombrosa biodiversidad que hoy en día los convierte en un verdadero atractivo turístico.

Pero los Hatos han sido principalmente fincas ganaderas. Anteriormente funcionaban de forma completamente autónoma y empleaban a un gran número de trabajadores.

Hay que decir que en la época en la que estas tierras fueron explotadas, no había nada más que una sabana infinita, « Tierra Brava ». Cada uno era libre de montar su cabaña, criar sus vacas en libertad, luego despejar la tierra a su alrededor y así extender su finca infinitamente hasta que conociera a otro granjero y crearan un límite imaginario entre las dos propiedades.

El ganado criado de esta manera en la naturaleza podía viajar varios kilómetros y por eso se construyeron otras cabañas en la propiedad. Estas casas se utilizaban como puntos de referencia para la división de la propiedad y permitían a los jinetes que salían a regrupar el ganado hacer paradas para descansar. A veces esto significaba varios días de viaje en caballo.

Otro dato curioso es que la “Ley del llano” permitía a cualquiera que se encontrara con una vaca sin marca hacerla de su propiedad si lograba atraparla con un lazo.

Incluso si hoy en día en el Casanare el tamaño de los Hatos ha disminuido, todavía son propiedades enormes y que mantienen la tradición.

La ganadería en los llanos se sigue practicando de manera tradicional: las vacas se crían al aire libre en enormes pastizales, alimentadas sólo con pasto y sal, sin el uso de medicinas ni otras hormonas de crecimiento.

Con el 8% de todo el ganado criado en Colombia, Casanare cría más de 15 millones de vacas en su territorio.

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La música y el baile

Descubrir el Casanare

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Arpista del grupo Cunaguaro

Para concluir sobre la cultura llanera, era imposible no mencionar el principal marcador de la tradición local, la música y la danza. ¿Cómo hablar del Casanare sin mencionar el Joropo?

El Joropo

A su vez momento de celebración, música y danza tradicional, el joropo se ha convertido en un patrimonio nacional de Colombia y es la esencia de la identidad llanera. El origen de la palabra “Joropo” es dudoso, algunos lo atribuyen al árabe, otros al idioma hablado localmente por los indígenas.

El canto

Según nuestro guía Heiler, el canto siempre ha sido utilizado por el llanero en su caballo para luchar contra la soledad. Solo durante horas, incluso días en su caballo, el jinete canta odas al trabajo del ganado, a la naturaleza y por supuesto a las mujeres.

En las letras se siente una cierta nostalgia, la de extrañar a la mujer amada cuando se está lejos del hogar, la de una naturaleza que enceguece, la del amor a esta tierra tan hermosa y tan difícil de trabajar… El Joropo es una concentración de toda esta tradición.

La música

La música llanera es una mezcla de influencias europeas, africanas e indígenas, como suele ser el caso siempre en Colombia. Tradicionalmente el joropo se toca con 3 instrumentos principales: arpa, cuatro y maracas. Hoy en día el arpa es el instrumento central, es el instrumento que tocará la melodía. Basado en un ritmo en 3 tiempos y tempos rápidos, es fácil encontrar la resonancia de los ritmos que conocemos mejor en Europa como el Fandango.

El último día de nuestro viaje en el Casanare, Heiler organizó un encuentro improvisado con la familia Higuera, una familia de músicos locales cuyo grupo se llama Cunaguaro. Se presentan en fiestas y festivales locales. El padre, en el cuatro, ha transmitido su pasión a sus hijos, su hijo en el arpa ¡y su hija canta con una voz impresionante! El grupo nos toca parte de su repertorio y luego el momento da paso a la charla donde nos hablan de la tradición y de las razones por las que aman tanto la música llanera.

El baile

El baile del joropo tiene sus raíces en los bailes europeos, el vals, los bailes andaluces y el flamenco. El joropo incluye el famoso “Zapateo“, el juego rítmico de pies típico del baile flamenco. También se puede imaginar la relación entre el sonido de los pies en las tablas y el sonido de los cascos de un caballo.

El joropo se baila en pareja y circulan muchas teorías sobre el significado que hay que dar al papel del hombre y la mujer. Algunos imaginan que la mujer está ahí para apoyar al hombre y ayudarle a superar su duro trabajo diario.

Una noche en la plaza central de Trinidad tuvimos la suerte de asistir a un concurso de baile de joropo infantil. Fue súper conmovedor ver a estos pequeños defendiendo la tradición con tanta fuerza y pasión. La plaza estaba a reventar y mostraba cómo la tradición perdura, aunque Geiler siguiera diciéndonos que la juventud de hoy en día está empezando a perder el interés en la cultura llanera…

Los cantos de vaqueria

Los cantos de vaquería son canciones verdaderamente especiales, son la herramienta para comunicarse con el ganado. Hoy en día hacen parte del patrimonio intangible de Colombia.

Los llaneros los utilizaban para llamar el ganado, para acorralarlos o para calmarlos cuando tenían miedo, como cuando tenían que cruzar un río nadando por ejemplo.

Hoy en día las prácticas han cambiado con el tiempo y estas canciones se usan menos, pero siguen arraigadas en la tradición llanera.

Turismo en tiempos de paz

Viajar en el Casanare

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Hato Los deseos

Como muchas regiones de Colombia, el Casanare ha vivido horas oscuras principalmente vinculadas al paramilitarismo (AUC). No fue hasta el desmantelamiento de estas milicias de extrema derecha en 2006 que el Casanare comenzó a resurgir. Los habitantes pudieron comenzar a regresar a sus hogares, retomar sus actividades y una vida “normal”.

Hoy en día el turismo juega un papel importante para ayudar al desarrollo del departamento.

Casanare se encuentra en el corazón de los programas para desarrollar la construcción de una cultura en torno al turismo y la paz. El objetivo es generar cadenas de valor y mejorar la calidad de vida de las comunidades receptoras mediante prácticas responsables y sostenibles.

Desde la firma de los acuerdos de paz, Heiler y otros interesados en el turismo local han estado trabajando para desarrollar un turismo responsable en Casanare. Heiler nos dice que la misión no es fácil, que la gente no entiende el objetivo de desarrollar el turismo. Nos explica que le tomó tiempo convencer a las familias de los diferentes Hatos de que había una oportunidad para diversificar sus ingresos y mostraran la belleza de su tierra y su cultura.

Atardecer en le Casanare

Resumen de nuestra experiencia

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Atardecer llanero

Si aprendimos tanto y si hoy podemos contarles todo esto es porque a lo largo de estos 3 días, Geiler nuestro guía compartió con nosotros toda su pasión por su tierra y su cultura. Todos los días nos cantaba mientras cabalgábamos, qué hermoso es recordarlo, orgulloso de su caballo, de esos paisajes, cantando la belleza de un atardecer en su querido llano…

La expreriencia es simplemente mágica.

Mágica, esa es la palabra.

Esta inmersión en el Casanare fue una verdadera alegría en nuestros corazoncitos viajeros. Nos sorprendió totalmente la riqueza de estos tres días, ¡entre descubrimientos culturales y la cantidad de fauna que es posible observar facilmente! Geiler nuestro guía nos preparó un programa excepcional, siempre escuchando nuestras necesidades, siempre cuidandonos, pensando en los más pequeños detalles. Cada día después de las caminatas, una limonada nos esperaba, un poco de comida, adaptando el ritmo al clima, a nuestra energía… En resumen, un servicio excepcional.

¡Gracias por todo, Geiler! por permitirnos vivir esta experiencia única.

Un viaje de tres días en el Casanare es un paréntesis inesperado en tu viaje por Colombia y es apoyar el turismo responsable, comunitario y que trabaja por la construcción de la paz.

Reservar un Safari Llanero

El Casanare es una de esas regiones que es difícil visitar sin guía. Las carreteras son en su mayoría caminos destapados que requieren un vehículo 4×4 y los Hatos son propiedad privada en donde es necesario conocer a la gente.

Para hacer un Safari Llanero y vivir una experiencia con Geiler la forma más fácil para él y para ti es contactarlo directamente a través de nuestro formulario.

Contactos para viajar en el Casanare

Dónde alojarse en Yopal

Yopal

Hotel Villa Lisseth en Yopal, Casanare, Colombia

Hotel

Villa Lisseth

$150.000 a $200.000

Un hotel donde nos quedamos en Yopal al regreso de nuestro Safari Llanero. Un lugar agradable y tranquilo, lejos del ruido de la ciudad, en un bonito jardín con piscina, habitaciones grandes, limpias y modernas, y una buena atención

Cuando viajar al Casanare

En la región del Casanare, las estaciones son muy marcadas y tienen impactos directos sobre el paisaje y la forma de visitarlo.

Época seca

Entre enero y marzo, la llanura es totalmente seca, y los niveles de los ríos bajan, como la fauna se concentra alrededor de los pozos de agua existentes. Las palmeras “Moriche” o “Morichal” son una de los fundamentos de la preservación de los ecosistemas de la “llanura aluvial” con su papel de retención de agua durante la época seca.

Durante esta época, las visitas en los Hatos se pueden hacer a pie o en 4×4. Sin embargo, hay unas actividades que no se pueden realizar debido a la falta de agua.

Época de lluvias

De mayo a octubre es la época de las lluvias, cuando los ríos crecen y parte de las llanuras están inundadas. Este es el momento cuando la abundancia de la vida silvestre se hace la más espectacular. Hay un pico en los meses de junio y julio cuando las lluvias son más fuertes y las llanuras están totalmente inundadas.

En esta epoca, las visitas se suelen hacer a caballo o en lancha.

Nosotros estuvimos en Septiembre de 2019, finalizando la época de lluvias y parte de las llanuras todavía estaban inundadas.

Época de transición

Los meses de Abril, Noviembre y Diciembre son los meses de transición.

Cómo llegar al Casanare

La capital del Casanare es Yopal, y es el punto de partida de todos los tours en el Casanare. El Safari Llanero propuesto por Aventure Colombia y nuestro guía Heiler empieza en Yopal, dirección a San Luis de Palenque y Trinidad.

Llegar en bus a Yopal

BUS | Bogotá – Yopal (8h aprox)

  • Precio: $55.000 aprox.
  • Empresas: Concorde, Flota Libertadores (Sugamuxi), Copetran
  • Salidas : todo el día, con salidas nocturnas también.

Es posible ir en bus a Yopal desde Bogotá, es la oportunidad de hacer un lindo itinerario que te permitiría detenerte en Boyacá, especialmente en el lado de Sogamoso, Mongui y visitar el hermoso Páramo de Oceta.

BUS | Duitama o Sogamoso – Yopal (4h aprox)

  • Precio: $35.000 aprox.
  • Empresas: Flota Libertadores (Flota Sugamuxi)

La carretera a Villavicencio estaba en obras cuando estuvimos, así que tardamos 8 horas en lugar de las 5 horas previstas. Villavicencio es la puerta para ir a descubrir el Guaviare.
Puedes integrar las dos regiones en tu itinerario de viaje como lo hicimos nosotros.

BUS | Villavicencio – Yopal (5h aprox.)

  • Precio: aproximadamente $35.000 aprox.
  • Empresas : Flota Libertadores
  • Salidas : Todo el día

BUS | Bucaramanga – Yopal (11h aprox)

  • Precio : $80.000 aprox.
  • Empresas : Flota Libertadores
  • Salidas : Todo el día

Llegar a Trinidad o San Luis de Palenque en bus o taxi

Desde Yopal, puedes tomar un bus hacia San Luis de Palenque o Trinidad, solo existe una carretera asfaltada por allí. Sin embargo, como te hemos dicho, para llegar a los Hatos es necesario encontrar a un guía local.

BUS | Yopal – Trinidad o San Luis de Palenque (2h aprox)

  • Precio : $21.000 aprox.
  • Compagnies : Flota Sugamuxi
  • Salidas : Todo el día

Llegar a Yopal en avión

Las principales aerolíneas, como Avianca y Latam, ofrecen vuelos desde Bogotá, o las principales ciudades colombianas con escala en Bogotá. La compañía Easyfly ofrece vuelos a Yopal desde ciudades medianas de toda Colombia.

AVION | Bogota – Yopal (1h aprox)

  • Precio : $150.000 ida unicamente
  • Empresas: Avianca, Latam, Easyfly

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